永州瑶族的名称

南北朝以前,包括瑶族先民在内的南方少数民族统称“蛮”。瑶族的名称,最早见于唐初姚思廉的《梁书·张缵传》:“零陵、衡阳等郡有莫徭蛮者,依山险为居,历政不宾服”。唐长孙无忌的《隋书·地理志》说:“长沙郡又杂有夷蜒、名曰莫徭,自云其先祖有功,常免徭役,故以为名”。 《宋史·蛮夷列传》 说:“蛮徭者,居山谷间……不事赋役,谓之徭人。”宋代周去非的《岭外代答》则说:“徭人者,言其执徭役于中国也”。 这些史料所称“莫徭蛮”、“莫徭”、“蛮徭”、“徭人”等等,均指今日之瑶族;同时也说明,瑶族名称与封建统治者对瑶族先民的徭役征免有关。元代至民国,历代统治者均以侮辱性的字眼“猺”来称谓瑶族。中国共产党成立以后,主张各民族一律平等,将侮辱性的“猺”字改为“徭”;建国以后,进一步改“徭”为“瑶”,统称瑶族。

瑶族的自称, 由于日常用语的差异,共有28种不同的称谓。其中以自称“勉”、 “金门”的居多。永州境内的瑶族,多数自称为“勉”,“尤勉”、“谷岗尤”等。过去又因其起源传说、生产方式、居住和服饰等方面的特点,有着30多种不同的他称。永州境内的瑶族,则有“盘瑶”、“过山瑶”、“平地瑶”、“高山瑶”、“顶板瑶”、“伍堡瑶”、“七都人”、“平头瑶”等不同称谓。但是,瑶族自称或他称尽管不同,甚至语言也不一样,由于在长期的历史发展过程中,他们有着共同的命运和心理素质,从而“瑶”始终是其民族的共称,形成了一个统一的、不可分割的民族共同体。