中国人过生日始于何时

翻开史籍,魏晋南北朝之前,我们找不到过生日的记载,人们也没有“生日”这种意识。专讲礼仪的《仪礼》、《礼记》、《周礼》中均无生日礼。

魏晋后,陆陆续续有了生日的说法。《颜氏家训·风操》中提到,在魏晋南北朝时期的江南地区,人们已经流行在生日这天大吃一顿。这说,魏晋南北朝时期,人们已经有了在每年生日这天庆祝的做法。入唐以后,唐玄宗以自己的生日为“千秋节”,作为国家法定节假日。此后,历朝皇帝纷纷效仿,相沿成习。在中国文化史上,佛教的传入是一个大事件,它在很多方面都对中国文化产生了极大的影响。而佛教在中国的发展恰恰也是兴起于魏晋,唐朝以后大盛。佛教文化很重视诞生日很多佛教节日这际上就是各个佛和菩萨的诞生日。如四月初八是释迦牟尼诞生的日子,这些佛教节日也随着佛教而传入中国。

佛教传入中国之前,在中国人的意识里,一个人的生出日期是一个无关紧要的概念,不需要去记念它,而佛教的习俗给中国人带来了一些新的思考:“佛祖的诞生日是四月入,我的诞生日是哪天呢?佛祖的诞生日要‘浴佛’、‘行像’,我的诞生日能不能也有一些特别的仪式呢?”这种观念,也许是中国人确立生日的习俗的思想基础。

《梅州日报》李子明