Oracle 三十而立

拉里·埃里森其人

埃里森活到32岁的时候,也没有人认为他会成功,除了他自己。

他1944年生于曼哈顿,俄罗斯移民后代,犹太人。

埃里森曾被认为脑子聪明,但他蔑视权威。他上过伊利诺伊大学、芝加哥大学和西北大学,但都中途辍学,没拿到一个文凭。在学校他非常孤僻,不过却十分注意打扮和享受,在别的孩子还是由父母来理发时,他却请专业理发师打理。

1977年6月埃里森跟两人合伙出资2000美元成立了Oracle软件开发研究公司,埃里森拥有60%的股份。Oracle公司的某任销售副总裁说:“为埃里森工作就像骑着老虎,不管路程如何危险艰难,你必须紧贴老虎背,如果你掉下来,老虎会把你吃掉。”

Oracle公司2007年最后一季财报为他们的2007画上了一个圆满的句号。在过去的几年中,Oracle财报似乎成为捷报的代名词。这次58亿美元总收入又一次超出了华尔街分析师之前的预估,并把公司联合创始人兼首席执行官拉里·埃里森 (Larry Ellison)在《福布斯》全球富豪榜的地位拉升至第四位。这个名次代表着195亿美元的身家。

随后,Oracle公司亚太区历史上规模最大的一次Oracle大会在上海国际会展中心胜利举行。其间最引人注目的无疑是其旗舰级产品——Oracle Database 11g。“我们通过11g提供给客户数据库可管理性、可用性、以及创新适应性。”Oracle技术解决方案副总裁Roger Scott说。在很多人眼里,这个产品的出现意味着Oracle已经从追求超炫技术的超现实分子转变为更重视客户需求的现实主义者。但从另一个角度看,这个距离上一版本4年之久出台的新产品更像是为这家企业30岁生日的贺礼。

这家以数据库起家、长期处在“幕后”工作的企业今年已经满30岁了,自1989年之后,Oracle就稳占着世界第二大独立软件公司的宝座(“独立”的软件公司只研制、生产和销售软件,不像IBM或数字设备公司那样既生产软件也销售计算机),并且还是世界领先的信息管理软件供应商。IBM中国开发中心高级工程师、IBM院士王云曾经这样描述他那些为数据库事业鞠躬尽瘁的战友:“他们就像清道夫。每天在不被注意的地方干着非常重要的工作。”Oracle公司的大部分业务都是属于这样的幕后工作,但是对人们生活带来的影响超出了我们的预估。任何人要预订旅馆房间、买卖股票、网上订购商品,甚至租用DVD盘都有可能用上Oracle研制生产的关系型数据库软件。

他们的势力像空气一样蔓延在世界的每一个角落,服务遍及全球145个国家;他们的新业务像常春藤一样迅速生长,Oracle大中华区董事总经理李翰章说:“我们的长期目标,是希望在所有软件领域都做到第一位”;他们的商业手段光怪陆离,有时候甚至被批评为不守规矩;他们的收购整合能力令人折服,仁科、Siebel、海波龙(Hyperion)纷纷落网。

这家企业有着鲜明的个性和不按常理出牌的性格,谁让他们的创始人埃里森就是这么一个人呢!埃里森是传奇的,张扬的,毫无顾忌的,咄咄逼人的,争强好斗的,充满生机的。回顾这家企业30年的历史,我们也会发现,不论高潮与低谷,这股生机一直贯穿着这家企业。